Fifteen stories, some contemporary and some historical, where through humour, sarcasm and bravery accounts pain, old age, death and love but above all the human stupidity, without concessions, looking straight in the eyes of the difficult balance between life and human misery.

 

VENTURA PONS

2010
A THOUSAND FOOLS
A THOUSAND FOOLS

Fifteen stories, some contemporary and some historical, where through humour, sarcasm and bravery accounts pain, old age, death and love but above all the human stupidity, without concessions, looking straight in the eyes of the difficult balance between life and human misery.

 
A THOUSAND FOOL
VO/ ENGLISH SUB
 
A THOUSAND FOOLS

 

THE REASON FOR THESE FOOLS

 

More than fifteen years ago, in June 1994, I shot the first of my films based on texts by Quim Monzó, El perquè de tot plegat (What’s it all about).

With Quim, I share decades of friendship and several different works. We first met due to the publication in 1978 of his first book of short stories; Uf, va dir ell (Uf, he said), a book which I relished and which completely delighted me with its originality, transgression, energy, ability to synthesize, modernity... We became friends and I suggested that we wrote an “original” screenplay. At that time I was labouring under the mistaken impression, a very wrong obsession, very typical of European engagé filmmakers that later I obviously (or thankfully) have got over, that films should be made from original ideas created for cinema, rejecting the great tradition of adapting from works of literature.

The fact is that we started to work on a script and after several months and many meetings we abandoned it as impossible (the text must be still tucked away somewhere in my office) since we couldn’t find any dramatic consistency to our satisfaction. Later on when Monzó lived for a year in Manhattan, where we were to see each other quite often, I asked him to translate into Catalan the three theatre pieces that made up the the great Harvey Fierstein’s Torch Song Trilogy, which I opened with the catalan title “Tres Boleros” to not such great acclaim one fateful cold, snowy night, in Barcelona in the Winter of 82.

For over a decade Monzó continued writing, he tried novels, but I was addicted to his short stories, which I read passionately, book after book, whilst continuing making my films. It was in 93 when he published El perquè... (What’s it all about) that I realised something very obvious; if it was the short stories that I liked, why not try and find a cinematographic translation for them. I have told this story many times: I re-read all Monzó’s work, photocopying the texts that interested me and dividing them into two piles. The largest pile by far was the realist tales about problems in relationships: communication, love, lack of love, desire, delight, disenchantment and then a few tales, in the small pile which are of the fantastic genre. Delving into the later pile I discover that there are two, one about willpower – about a man intent on teaching a rock how to speak – and another about doubt – the mushroom seeker, which would be played later by the great and much missed Pepe Rubianes, who finds himself in a forest with a gnome, a bad-tempered dwarf, who offers him his heart’s desire but he is overcome by doubt as he doesn’t know what to wish for or desire from life. I see that these two stories are like the two sides of a coin, willpower and doubt, the two pieces, which propel the motor of life, and I use them to frame the minimalist frieze that contains thirteen additional more realist stories in the middle.

I built the internal skeleton of the film with the realist stories, which conceptually I decided to organise utilising different dramatic structures. I mixed monologues to camera, traditional dialogue, stories told in voice off and in this way I constructed this extremely amusing frieze, playing with different narrative concepts with their varied treatments. The delight I take in discovering new things and in not repeating the same old thing is a constant in my work, which has continued since my days in the theatre.

When I explained to Quim that I was thinking about adapting his short stories for the cinema, he told me it was impossible. However, when he read the screenplay, he said something similar to what years later David Leavitt repeated about the script I wrote adapting The Pageturner, a title I changed to Food of love: neither of them saw, nor realised the cinematographic possibilities of their work. A book is a book and a film, a film; it’s as simple as that. My way of seeing things is that of a filmmaker who discovers somebody else’s story in literature and makes it his own. El perquè.. (What’s it all about) allowed me to reflect on life and work in an entertaining way. It represented at the same time my need to find new themes and narrative concepts which where going to be developed in my following films..

Why go back to Monzó after the success of El perquè (What’s it all about)...? I think that’s very easy to explain. I continue to adore his short stories, I think they are getting more and more piercing and the thematic content of his latest work demonstrates an evolution coupled to what I have personally experienced as have I suppose the majority of my generation. Quim, as the years have gone by, has veered from his investigation into human relationships to “challenging pain, old age, death and love” but above all human stupidity without concessions, and staring into the eyes of the difficult balance between life and human misery. Although his ever present humour is not relinquished at any stage, life, as one gets older, is seen differently.

But above all I have embraced this project because after careful consideration I have found a totally different narrative structure. A thousand fools doesn’t have anything in common with the minimalist frieze of El perquè.. (What’s it all about). Conceptually I have decided to establish a three-part narrative – a slight dig at the conventional three acts –, which is presented by a hypothetical narrator, a screenwriter. In the first part we find eight stories of a contemporary nature about the permanent stupidity of these pathetic insects, the humans. In the second part we revise six historical short stories with mythical or real or whatever it doesn’t matter situations and characters. As we all know them so well, they are going to told as though they were silent movies – an option which I find very amusing. In the third part, there is just one story; the writer is witnessing the never-ending agony of his aged parents, which forces him to revisit his childhood, his family life.

He can’t take it anymore and almost falls into a depression but finally is saved from this by the apparition of the characters from the previous 15 episodes who we encountered in the first two parts, the product of his imagination and who ask him not to abandon them but to be with them even more. This means, that it is one’s own capacity for creation and invention, your dedication to a job which gives meaning to your existence and which can save you from a sad journey through life. Structure, giving continuity and having a coherent discourse, from a cinematographic point of view when using different tales is not easy but I certainly like difficult challenges. And now that I return to this circus ring I do so with the safety net provided by the marvellous international success I obtained with my first Quim. Success we obtained step by step since nobody believed in the film but since, I with work and ideas am extremely stubborn, I fought and the results are self-evident. With time, I have discovered how much I enjoy playing with different structures and embarking on narrative constructions, which veer away from the conventionality. It is to some extent our brand mark.

A thousand fools is about all of this, the combination of Quim’s short stories and my enjoyment of the new and the faith that I have that the public will want to share this with us.

 

Ventura PoNS

 

Quim Monzó

Born in Barcelona in 1952. He has been awarded the National Award for fiction; the City of Barcelona Award for fiction; the Prudenci Bertrana Award for fiction; the El Temps Award for best novel; the Lletra d'Or Prize; the Catalan Writers' Award; the Maria Àngels Anglada Prize; the Trajectòria Prize; he has also been awarded Serra d'Or magazine's prestigious Critics' Award, four times.

 

Books:

Esplendor i glòria de la Internacional papanatas | Quaderns Crema, 2010

Mil cretins | Quaderns Crema, 2007

Catorze ciutats comptant-hi Brooklyn | Quaderns Crema, 2004

Tres Nadals | Quaderns Crema, 2003

El tema del tema | Quaderns Crema, 2003

El millor dels mons | Quaderns Crema, 2001

Tot és mentida | Quaderns Crema, 2000

Vuitanta-sis contes |Quaderns Crema, 1999

Del tot indefens davant dels hostils imperis alienígenes| Quaderns Crema, 1998

Guadalajara | Quaderns Crema, 1996

No plantaré cap arbre | Quaderns Crema, 1994

El perquè de tot plegat | Quaderns Crema, 1993

Hotel Intercontinental | Quaderns Crema, 1991

La maleta turca | Quaderns Crema, 1990

La magnitud de la tragèdia | Quaderns Crema, 1989

Zzzzzzzz | Quaderns Crema, 1987

L'illa de Maians | Quaderns Crema, 1985

El dia del senyor | Quaderns Crema, 1984

Benzina | Quaderns Crema, 1983

Olivetti, Moulinex, Chaffoteaux et Maury | Quaderns Crema, 1980

Uf, va dir ell | Quaderns Crema, 1978

Self Service | Iniciativas Editoriales SA, 1977.

En col·laboració amb Biel Mesquida L'udol del griso al caire de les clavegueres | Edicions 62, 1976.

 

 

 

 
A THOUSAND FOOLS

 

CREW

A Production

ELS FILMS DE LA RAMBLA, S.A.

 

with the participation of

TELEVISIÓN ESPAÑOLA, S.A.

TELEVISIÓ DE CATALUNYA, S.A.

 

Screentwriter

VENTURA PONS

 

Based on short stories by

QUIM MONZÓ

 

Director and Producer

VENTURA PONS

 

Line Producer:

MAITE FONTANET

 

Music:

CARLES CASES

 

Director of Photography:

JOAN MINGUELL

 

Editor:

PERE ABADAL

 

Art Director:

BEL·LO TORRAS

 

First assistant director:

FINA SENSADA

 

Direct Sound:

ALBERT GAY

 

Lab:

IMAGE FILM

 

Sound & Editing Studio:

INFINIA

 

Spain and Andorra Distribution:

BADITRI

 

International Distribution:

LATIDO

 
A THOUSAND FOOLS
 
A THOUSAND FOOLS

Festivals:

Seattle, (USA)

Montpellier (France)

Taormina (Italy)

Moscow (Russia)

Bogotá (Colombia)

Manchester (UK)

Havana (Cuba)

Luxembourg (Luxembourg)

Belgrade (Serbia)

Istanbul (Turkey)

Warsaw (Poland)

Galway (Ireland)

London SC (UK)

Manila (Philippines)

Caracas (Venezuela)

Santo Domingo (Dominican Republic)

Mexico (Mexico)

Bombay & Chennai (India)

Mexico D.F. (Mexico)

Santiago de Compostela (Spain)

Heidelberg ( Germany)

 

Awards:

Ventura Pons: Zlatni Pecât (Belgrade, Serbia)

 
A THOUSAND FOOLS

OPINIONS

Tras un único pinchazo serio en su ya larga y fértil carrera, la precedente 'A la deriva',Ventura Pons recupera en 'Mil cretinos' su mejor músculo, el de la etapa en que encadenaba una pieza maestra tras otra ('Actrices', 'Caricias', 'Amigo/Amado') y que precisamente abría 'El perquè de tot plegat', una película de “sketches” inspirada, como la que ahora nos ocupa, en un libro de relatos de Quim Monzó. Pons capta y transmite muy bien esa brillante mirada irónica a la absurdidad que rige las conductas humanas, tan característica de Monzó, pero acaso eche un barniz de alegría a su espíritu, más negro en la página escrita que en la pantalla. Por lo menos en los dos espisodios de la residencia de ancianos, que en Monzó tenían una profunda amargura que ahora ha perdido, probablemente por las interpretaciones jocosas de Joan Crosas (el primero) y Joan Borràs y Carme Molina (el otro).

 

Pero, como de costumbre en las comedias corales de Pons, la fluidez de la narración y la elegancia de la puesta en escena, la exquisita dirección de actores (un multirreparto en estado de gracia) y la hábil interconexión de personajes entre episodios distintos atesoran un “savoir faire” mayúsculo. Pons consigue, por ejemplo, que un relato tan preciso en su escritura, en las palabras, como el de la anciana solitaria que se despoja de sus objetos (cuyo plano final es casi un “remake” de 'La conversación' de Coppola), sea ciento por ciento visual: sin una línea de diálogo. ¿El mejor “sketch”? Hay un puñado de buenísimos, pero si hay que señalar uno, este crítico se quedaría con el del escritor consagrado y el joven aspirante a escritor y fan suyo. Y luego está ese desfile de cuentos y leyendas clásicos formulados como cine mudo, todo un desafío estético, bellísimo, digno del Rohmer de 'Perceval el galo'.

Jordi Batlle

Fotogramas

Ya que tiene un título numérico, completémoslo con algunas cifras: “Mil Cretinos” adaptación de 15 relatos de Quim Monzó, es la película número 22 de Ventura Pons, que celebra con ella el 25 aniversario de su productora, Els Films de la Rambla. Hecha la matemática, la estética: Pons retoma la línea iniciada hace 16 años con “El porqué de las cosas”, su primera reelaboración del mundo literario de Monzó, y que propicio una notable serie de títulos posteriores, modelos casi todos ellos de un cine de base literaria de carácter bien poco académico que todavía está por reconocérsele (Ventura, niño mimado de los festivales internacionales, suele quejarse del poco eco de su trabajo en España o, al menos, fuera de Catalunya).

 

Sus últimos films habían decaído un poco respecto al nivel de “Caricias” y “Morir (o no)” pero ahora el Ventura Pons estructural, o como prefiere él, minimalista, retorna en todo su esplendor. Estamos ante una obra fuertemente narrativa, también, por la separación en capítulos y el interruptus continuo de una narración modular que recomienza a cada poco, por los sutiles ecos y rimas entre las viñetas, por la presencia de un narrador que es un trasunto conjunto de Pons y Monzó, y por ese maravilloso final pirandelliano en el que el narrador se ve vindicado por sus criaturas. Además, está el trabajo siempre sorprendente y notable de unos actores que no son los de siempre, precisamente (si bien aparece Julieta Serrano), que no tratan de hacerse querer, que no se empeñan en sobreexplicar a sus personajes. Y finalmente está la presencia en sordina pero elocuente y pregnante de una ciudad que nos recuerda que Pons es el emblema de una “escuela de Barcelona” formada por él solo. A ver si consigue ser por fin profeta en su tierra.

Antonio Weinrichter

ABC

El cineasta divide el film en tres periplos, en uno de los cuales rinde homenaje a la escuela “noucentista” y a los orígenes del cine. Casi un Rohmer.

 

Ventura Pons ha vuelto en forma. Ha vuelto tomando las riendas de un proyecto planteado con las cualidades que él mejor domina, y ha vuelto a Quim Monzó aunque no a ‘El perquè de tot plegat’, con la que sólo se asemeja por el despiece de múltiples breves historias en su primer tercio, y en la mordacidad controlada de algunos pasajes, pero con una desconfianza muy superior sobre el vivir y el mundo en que todo transcurre, y con muchísima más libertad formal.

 

Para comenzar, por la estructura, dividida en tres periplos: el primero, breves que no leves apuntes de la condición humana entre los que destacaré dos. Una historia de escritor y trepa teñido de Dafnis Balduz al desnudo, excelente actor acechando a Francesc Orella. La evolución de su mirada de hiena divina, de la inocencia al poder, es antología de actor. Y una segunda historia, la de Julieta Serrano post mortem, arrancándose la vida, el papel pintado y las uñas si cabe, en un angustioso tour de force digno de Polanski y Catherine Deneuve.

 

Pero luego ‘Mil cretins’ da dos tumbos espectaculares: el primero un homenaje a la escuela noucentista de los forillos pintados teatrales catalanes, rescatados del Institut del Teatre, con los que construir un puñado de bobinas breves film d’art, homenaje también al origen del cine y sus grandes relatos de la historia resumidos en cuatro gestos pintados a mano. Casi un Rohmer y casi suicida, por su humor tan tontito como lo era la gesticulación de Asta Nielsen.

 

La media hora final es cuento nórdico, sobre el toc toc de la muerte a la puerta, en el que el autor –¿cuál… Ventura, Monzó, Jordi Bosch, todos?– observa el disparate de sobrevivir demasiado como el triunfo del fracaso o el fracaso del triunfo del genio humano. Pons echa mano de su conocimiento meticuloso del mundo actoral catalán y arranca de su retiro a una pareja de veteranos jubilados: Borrás y Molina, valientes, sensacionales en su decrepitud impostada. Libertad, libertad formal, libre de modos y ataduras.

Alex Gorina

Guía del Ocio

El estreno de El perquè de tot plegat (1995), película basada en el libro homónimo de Quim Monzó, supuso un importante punto de inflexión en la carrera de Ventura Pons, que, tras debutar con un valioso testimonio contracultural -Ocaña, retrat interminent (1978)-, parecía hasta entonces cómodo en un registro de comedia urbana y ligera. El cineasta ganó en ambición y sed de desafíos y compartió generosamente con su público su irreprochable paladar como consumidor cultural omnívoro, a través de arriesgadas adaptaciones de textos teatrales o narrativos o de musicales tan notables y heterodoxos como El gran Gato(2003). La celebración de los 25 años de su productora le ha llevado a retomar el talismán Monzó, con resultados desiguales.

 

Mil cretins adapta nueve cuentos de la última recopilación de Monzó, a los que se suman textos procedentes de Olivetti, Moulinex, Chaffoteaux et Maury, El perquè de tot plegat y El millor dels mons. Pons no lo tenía fácil: la escritura de Monzó ha llegado a tal grado de depuración que pensar en un casting supone ya una traición inevitable. Cada uno de sus relatos es como una frágil pero precisa pieza de origami: traducirlo a imágenes es transformar el origami en aparatosa escultura de bronce. En la pantalla, algunos de los relatos parecen lo que nunca fueron: una ocurrencia, solo una idea ingeniosa.

 

Pons divide su película en tres partes. En la primera, diversos relatos de Monzó construyen un mapa interconectado de mezquindades, miserias, humillaciones y crueldades en sordina. La segunda -la más ingenua en las decisiones de estilo que toma el director- agrupa ese tipo de piezas donde el escritor, al desarticular situaciones arquetípicas de la tradición literaria, se acerca al Robert Coover de Zarzarrosa. La tercera lo cierra todo a través de un único relato donde las obsesiones que recorren el libro de Mil cretins -la vejez, la decadencia de los padres- se colocan en primer plano para dar forma a la pieza más rotunda de un puzle irregular.

Jordi Costa

El País

Años después de haber emprendido un giro muy personal con la sugestiva El perquè de tot plegat / El porqué de las cosas (1994), Ventura Pons vuelve a adaptar relatos de Quim Monzó, caracterizados por su capacidad reflexiva, irónica y desmitificadora. El film se estructura, a partir de esos quince relatos, en dos grandes bloques entre un prólogo y un epílogo (o tercer bloque, según se mire) no menos significativos. El primero de esos bloques atiende historias de ahora mismo, definidas y observadas por / desde la cotidianidad, generalmente dotadas de un palpable humor negro y una ácida consideración de la mediocridad humana, destacando dos pequeñas obras maestras: el relato del maduro escritor (Francesc Orella) enfrentado al joven aprendiz, y la minuciosa tarea de la anciana señora (Julieta Serrano), desmontando su hogar… y su propio cuerpo. El segundo, de una gran belleza y concebido como claro homenaje al cine saliente, revisita una serie de personajes y fábulas del pasado y de la tradición humana cuyas contradictorias enseñanzas llegan hasta nuestros días: la anunciación a María, la bella durmiente del bosque, Guillermo Tell, Robin Hood, etc.

 

La combinación de ambos estilos, capaz de provocar un curioso extrañamiento, así como la complementaria mirada de los respectivos tratamientos y referencias - la familia, la economía, la propiedad, la escuela, la buena educación, el sexo, el éxito social, el suicidio… - evidencian la vocación de respeto de Ventura a los textos de Monzó y, al mismo tiempo, su capacidad de riesgo, no sólo por el malestar o la desazón que provocan personajes y diálogos, nada ajenos a un severo desenmascaramiento de la sandez humana, sino también por la osadía de cambiar de registro y trasladarnos de un lenguaje a otro (y eso que los fondos de ese cine mudo, que invita a pensar en Segundo de Chomón y en Meliés, son sencillamente maravillosos) sin apenas concesiones en uno u otro universo. Un film insólito, pues, culto y vitriólico, que cuenta con brillantes interpretaciones y nos transmite la perfecta sintonía entre escritor y cineasta. Sin olvidar, como de costumbre, la excelente partitura de Carles Cases. No dejéis de verla y escucharla, por que aun producida con la ayuda de las televisiones, su disfrute en una sala de cine es suculentamente mayor. Salvo para determinada clase de cretinos…

Antoni Llorens

Cartelera Turia

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