Anna returns from Africa where she had been working as a nurse for an NGO on the front line in an area of conflict. She gets a job as a security guard at an exclusive health center where she meets a troubled young man. She gets involved in a co-dependent relationship with him but can't get the experiences she had in Africa out of her mind.




Anna returns from Africa where she had been working as a nurse for an NGO on the front line in an area of conflict.


She gets a job as a security guard at an exclusive health center where she meets a troubled young man.


She gets involved in a co-dependent relationship with him but can't get the experiences she had in Africa out of her mind..




There are several reasons behind my involvement with this project. One of them, perhaps the one that may seem most significant to others, is that both ANITA NO PERD EL TREN (ANITA TAKES A CHANCE) and AMOR IDIOTA (IDIOT LOVE) , the two previous films I’ve made based on stories by the great Baulenas worked very well both artistically as well as commercially in the many countries where they were shown, and there were many... So it’s not surprising that I would want to work again with the same writer given that I very much enjoyed being the narrator of these two preceding stories.


For many years I’d continued reading Lluis-Anton Baulenas’ work, submerging myself in his extremely rich universe until his latest novel Àrea de Servei came to my attention. According to him, this tale completes a trilogy, which I had begun with the two previous texts that I had brought to the screen. Baulenas, who is a friend with whom I share a wide range of criteria beyond just the literary, had already shown me the story of Anna and Giró in a previous draft prior to publication. I had liked the essence of the tale, but to be honest couldn’t see it on the screen and told him so. The novel was published and to my surprise some critics were to declare what Baulenas has previously foreseen, that it “seemed like one of my films”. Apart from this appreciation, the situation was very similar to that which I had experienced with AMOR IDIOTA, a novel that I had also found difficult to visualise cinematographically. Both stories, AMOR.. and Àrea… were very strong but as opposed to what the press said, I saw them as being difficult to adapt for the screen. With Anita, based on Bones Obres, it was totally different as I experienced an immediate coup de foudre (love at first sight) with the story, which quickly converted into a screenplay. But that’s the way things go with adaptations.


Baulenas insisted and he provided me with an outline for a possible screenplay for Àrea de Servei, which after about two or three months, I started to develop. I put it aside almost immediately as his proposal just didn’t flow cinematographically for me. Some months later, after some re-readings and going over the novel a couple of times I seemed to find a point of “inflexion”, the African reference, which as a leitmotiv, appears fleetingly in the text – where I could base the narrative structure. As I have noted many, many times, it is always the same, if you don’t have a clear narrative structure you can’t tell the story. And that is how I began to develop the screenplay for DRIFTING.


The first attraction lies in the characters that are dealing, in a very peculiar way, with a universal theme, a need for somebody else. At the same time various sub-themes are presented that are equally rich, passionate, and very present in almost all of my films, such as friendship, restlessness and rootlessness.... so once more I went back to focussing on one of my favourite themes, the need for somebody else, but examined from the stand-point of despair, an unhealthy rootlessness, which characterizes the protagonist.


Anna, a thirty-year-old woman, returns affected, burnt out with and by Africa. Both her work during three years as a nurse in a powerful NGO and even more so the lack of meaning of this. Everything, which had motivated her to go no longer, applies. The reality of her experience is not as idyllic as portrayed to Europeans and she is disgusted by the lack of the values which had inspired her to get involved in this world in the first place. Disillusioned, she accepts the first job she is offered. None of her friends or family understand why she takes a job as a night security guard in a luxury health and beauty centre, an extremely exclusive enclave in our western world. Nor do they understand why she breaks up with Ricard, her partner nor even less so why she goes to live on her own in a mobile home, at first parked for a few weeks in a deserted camping and then in the service area of a motorway. Anna’s home, this moving microspace, brings her into contact with others who share their loneliness, lack of roots, marginality, and whether they are loved or not with her. This world is the total opposite to the super fashionable centre where her life is played out for these months.


Meanwhile, at the health centre, Anna meets Giró, a young misfit, detained by a court order and who is paralysed and can’t walk and who refuses to reveal his identity. Anna starts to feel increasingly attracted by this strange being and becomes trapped in a dark and dependent relationship. She thought that she was a strong woman who could keep her feelings under control. However her sexual encounters with the lorry driver shows this to be untrue. In a metaphoric summer night she will experience rejection from Giró, the person who she had allowed into her life. And also the crude reality that this relationship is impossible. But the final return to Africa, a dream that Anna has never been able to forget will be like a return to the search, once more of a ephemeral truth or perhaps the final disappearance as she may be swallowed up by her own dreams.


Africa as a metaphor for the dreams of those who want to escape their current reality. Taking this as the starting point, which I use to open and close the film but also at certain points to highlight the emotional state of the protagonist, since I want to let the story flow. I wanted to return to making a film in which the narrative and the camera, as in for example, Amor Idiota, are totally free to explain the anxiety that Anna feels about finding her other half, in the midst of all the confusion and discomfort of our world.


The entire film is recounted by a handheld camera but not because I want to make a trendy film. I have no desire to be in fashion for just one day. DRIFTING talks about our discomfort but also of the desire to find oneself whilst searching for the meaning of life. And this is what made me decide to take this film in an apparently causal way, although in reality, everything was carefully planned as usual. Just in the same as I explained thorough AMOR IDIOTA, a film I think it has a great deal in common with, I believe that Anna’s story needs to be restyled calligraphically without damaging the shots... It has to seem as though the camera accompanies her on her search, with her eyes, her vision, her feelings but at the same time to be always aware of what I, the narrator, needs to be able to show with total liberty. This is applied to what happens during her return to the western hemisphere. The African treatment is by necessity totally different, dependent on the images to which I have access and include in the story. In my films, I look inside the story itself to find the way it asks to be best explained, trying to find a balance of harmony and coherence between content and form. And I let myself be carried away, as always with total liberty.


Ventura Pons





with the participation of






Based on the play by



Direction and Production



Line Producer:






Director of Photography:






Art Directorr



First assistant director



Direct sound:






Sound & Editing Studio:



Spain and Andorra Distribution:



International Distribution




Santo Domingo (Dominican Republic)

Haifa (Israel)

Seattle (US)

Moscow (Russia)

Melbourne (Australia)

Reykjavik (Iceland)

Quito (Ecuador)

La Paz & Santa Fe (Bolívia)

Bogota (Colombia)

Montréal and Saskatoon (Canada)

Calcutta (India)

Montpellier (France)

Havana (Cuba)

Munich (Germany)

Napoli Film Festival (Italy)

Belgrade (Serbia)

Mexico D.F. (Mexico)



Nominations Gaudí Awards: Maria Molins (Best Actress).


Los partidarios del cine de Ventura Pons más ligero, sin exceso de texto ni interpretaciones exageradas, pero tan hondo, personal y trascendente como el que más, se identificarán con A la deriva. Y seguro que no es casualidad que la cinta se haya rodado y estrenado en un tiempo récord: es un trabajo para no guardar en una estantería, porque retrata, con esa sencillez a la que aludíamos, las angustias de un personaje muy reconocible de este momento. Una cooperante que necesitaría varias ONG para arreglar sus problemas más cercanos: su pareja o su posición frente a la violencia (el episodio del camping). Un retrato intermitente sobre preocupaciones actuales, enérgico, y plagado de diálogos que, en boca de estos animales heridos, rompen y rasgan, sin numeritos dramáticos.

Pere Valls


Zonas de tránsito

Una clínica privada, situada a medio camino del escenario congelado de El año pasado en Marienbad (1961) y los laberintos enigmáticos del hospital Kingdom, un cámping más bien sórdido y un área de servicio convertida en refugio provisional son los lugares por los que transcurre la deriva existencial de Anna, objetora del espejismo redentorista de una ONG, en la última propuesta de Ventura Pons.

Adaptación de la novela Àrea de servei, de Lluís-Anton Baulenas, la película contiene personajes con miga respaldados por interpretaciones cargadas de electricidad (María Molins, Albert Pérez, Mercè Pons, Roger Coma), pero su sentido del riesgo cae en opciones tan discutibles como la de montar en paralelo un encuentro erótico con imágenes de africanos masacrados.

Jordi Costa

El País

Ventura Pons segueix exercint de Woody Allen català i filma una pel·lícula a l’any. El més destacable és que les seves, gairebé sempre a partir d’originals literaris o teatrals, no solen ser apostes fàcils. A la deriva és la seva tercera adaptació d’una novel·la de Lluís-Anton Baulenas, després d’Anita no perd el tren (2001) i Amor idota (2005), i ara Àrea de servei, amb un oportú canvi de títol que defineix la veritable deriva en què es troben uns éssers en perpètua fugida de si mateixos. Persones que intenten localitzar un refugi humà on acollir les seces pors i els seus dimonis interiors.


La protagonista és una jove que ha tornat de l’Africa després d’haver treballat dos anys com a infermera en una ONG. Vol trencar amb tot, fins i tot amb la seva parella. Ha trobat una feina amb horari nocturn com a guarda de seguretat en un centre de salut i estètica. Durant el dia, la seva realitat és provisional i itinerant. Ha triat viure en una autocaravana per allunyar-se del món.Aquest punt de partida pot desconcertar el qui esperi una mirada crítica sobre les organitzacions humanitàries i el desengany que la realitat coneguda allà pot produir. La pel·lícula va per altres camins. Mostra uns personatges per als quals la vida comença a mancar de motius per ser viscuda.

Lluis Bonet

Time Out

Lejos de África


Adaptando de nuevo una novela de Lluí-Anton Baulenas, el director catalán Ventura Pons ha realizado un film descarnado y exquisito, donde los animales heridos vagan a la deriva, aferrándose a la vida con uñas y dientes. Los personajes de A la deriva aparecen ante nuestra mirada como seres dolientes, surgidos de distintos círculos infernales que se nos permite conocer o no, porque es en la inmediatez de su presencia física y elecciones donde se reconocen y nosotros los identificamos sin paliativos ni justificaciones para sus conductas, que jamás se nos permitirá juzgar. Las propias decisiones sobre dónde trabajar, vivir, con quién, a quién querer… son siempre adecuadas, en cuanto están motivadas por una reubicación constante. La protagonista del film, Anna (María Molins), vuelve de un viaje a ese inframundo de horror cotidiano televisado sin pudor, una África de ONG, en una huida que acaba no siendo tal. La elección de un trabajo de guardia nocturno, alejado de su experiencia anterior, la firme solidaridad con su compañero y la dependencia de su relación con un desconocido forjan un proceso de duelo en el que todo debería estar permitido.


Ventura Pons escarba con fluidez y tremendo respeto en las entrañas de un comportamiento que nos obliga a leer sin prejuicios, a observar sin interpretaciones precipitadas, apoyándose en un ritmo de narración que nos seduce con la curiosidad de un thriller y la subyugación de un melodrama, alternando sin romperlo las imágenes de África y las de Anna en su vida social, pero sobre todo en su intimidad, donde es ella misma sin testigos, donde puede caminar en círculo o entregarse a un vacío reparador.


A la deriva es una película de potente gestualidad, en la que los movimientos expresan los estados anímicos, Anna habla poco, se mueve como un animal herido, enjaulado, sus gestos son secos y dicen lo que no quisiera revelar. Incluso el espléndido reparto de “falsos secundarios”, como diría su director, nos muestra más que nos cuenta; Eufe Pavón (Anna Azcona), una conducta compulsiva de autodestrucción; Arcadi (Fernando Guillén), el inquietante y mudo observador; Giró (Roger Coma), empeñado en ocultar su pasado… Contados personajes hacen gala de una mayor locuacidad, sobre todo Carducci (Albert Pérez), como si al sumir quienes son y por qué están ahí hubieran cerrado ese círculo convertido en pura senda de tanto pisar, como si hubieran encontrado ya la fórmula para compartir su soledad.


Eva Peydró

Cartelera Turia

Retrato de una mujer sola


El cine de Ventura Pons ha sido todo un modelo de literatura llevada al cine en una industria regida por un concepto a veces decimonónico de la adaptación. Una vez más, “A la deriva” no parece en absoluto literaria, pese a ser la tercera incursión de Pons en el mundo del escritor Lluís-Anton Baulenas, tras “Amor idiota” y “Anita no pierde el tren”, que no están entre sus mejores películas. Tampoco me lo parece ésta, aunque cumpla la regla que él mismo explica de tener muy claro el concepto narrativo previo para contar bien una historia. En el haber, la fluidez del encuadre y el trabajo sobre la repetición: concepto formal para explicar la historia de una mujer muy sola, que decide retirarse de la vida y aceptar un monótono trabajo de segurata nocturna en un lujoso centro de salud. En el haber también, el trabajo de María Molins, que aborda el personaje nada simpático de la protagonista, Anna, la mujer que flota a la deriva, y sabe dar carne a los tiempos muertos y a los desencuentros cotidianos que marcan su compás de espera vital. En el debe, la metáfora de África, que se reduce a un molesto por repetido leitmotif de imágenes desoladoras que sirven para explicar (¿para qué?) la anomia de Anna (quemada por su trabajo en una ONG). Y en el debe también: los personajes que rodean a la protagonista, empezando por el famoso que escribe que hace de escritor famoso (Boris Izaguirre). La película se contagia de la deriva de su protagonista y resulta un tanto desangelada.

Antonio Weinrichter


Ventura Pons no es sencillo


Y digo que no es sencillo porque es difícil de catalogarle, porque es difícil de definir en un único estímulo visual, porque ha tocado y tocará mil historias, mil personajes y siempre con ese toque personal e inimitable. Dicho esto, animo a cualquiera a acercarse a su cine, a su elemento vital que suele ser el ser humano dolido de sus guiones, también activista en la responsabilidad de las frases de sus films.
En esta ocasión hasta me atrevo a decir que toca película buena, película sin florituras ni atenciones para el espectador, es decir, nada de dejarle cómodo en la silla como en Amor Idiota, toca sufrir con una protagonista que tiene mucho que contar en el silencio de sus días, en el silencio de un pasado que descrubriremos poco a poco, al abrigo de un sentir cada vez más obsesivo, típico del cine del director catalán, que profundiza normalmente gracias a las obsesión y lo que esta acaba por hacernos hacer.
Después de Forasteros, una obra más suya, podremos acercarnos de nuevo a la esencia de sus películas, con un enfoque quizás más moderno del rodar y del mostrar, veremos hasta qué punto. María Molins (Cobardes) tendrá la responsabilidad de la estrella del minutaje, gran elección, el teatro le precede con buenas críticas y el cine le acoge con tranquilidad pero de forma firme. Roger Coma su partener (Salvador Puig Antich) más acostumbrado a otro tipo de trabajos pero deseando verle en este nuevo rumbo.

Ideal para el espectador que desee entrar de lleno de un drama no tanto de llorar sino de pensar, de sentir con la atención fiera del desconocimiento. Una manera de buscarnos a nosotros mismos en una historia muy profunda e íntima.

Gustavo Van Santos

Revista Shangay

El imacto comercial de Ágora ha obligado a retrasar unas semanas el estreno de la nueva cinta de Ventura Pons. Como suele ocurrir, las películas pequeñas no lo tienen fácil para abrirse su hueco ante el paso firme de las superproducciones.
Aunque, por una vez, es una cinta española la que hace “sufrir” a otra. Y frente a la espectacularidad de la nueva cinta de Amenabar, Pons ofrece una película en la que priman los sentimientos de sus personajes. Las dos tienen en común la voluntad de sus directores por adentrarse en el alma femenina, en el interior de sus complejas protagonistas. A partir de ahí se acaban los posibles paralelismos.

Ventura Pons estrena A la deriva tras recibir el Premio de Honor del festival LesGaiCineMad. Puede presumir de ser de los pocos directores que estrenan regularmente sus películas, una por año. Tras la teatralizante y algo rígida Forasters (con una Anna Lizarán para el recuerdo), Pons cambia radicalmente de estilo e historia. Como tantas otras veces en su filmografía, se vuelca en un personaje femenino, complicado y repleto de matices, al que no intenta justificar, sino seguir en su camino. Anna (una esforzada María Molins) acaba de llegar, decepcionada y cansada, de África, donde colabora con una ONG. Y decide romper con su acomodada vida en Barcelona. Consigue trabajo como guardia de seguridad nocturna en una clínica de lujo e intenta buscar nuevo camino. Apoyada por Carducci (Albert Pérez), enfermero gay con el que comparte las guardias y muchos secretos, y desconcertada por Giró (Roger Coma), un enfermo con el que comparte sexo y poco más. Anna intenta reconciliarse con el mundo que le rodea y consigo misma.

Ventura Pons utiliza una cámara nerviosa y un estilo descuidado, en una película por momentos incómoda y siempre al límite que demuestra la inquietud de su creador por no acomodarse.

William Munny


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