We witness the story of his tormenting passion in his efforts to win her love.

"We idiots can only have faith, hope, and charity. And a little love because it’s free".

VENTURA PONS

2004
IDIOT LOVE
IDIOT LOVE

Pere-Lluc has a certain tendency to reflect upon his personal situation with irony and scepticism, though tinged with (sometimes black) humor; his actions are chaotic, excessive, out of control: the result of the crisis he is going through.

 

"My life constitues a long and profitable journey toward idiocy. One day, during my adolescence, I realized that I was an idiot. Some years later, I discovered that I wasn’t the only one. Now that I’m coming up on thirty-five I’m convinced not only that we are all idiots, but also that we never stop being idiots."

One night, heading home drunk, hits his head on the aluminum ladder a girl is using to hang banners from the streetlights. He falls to the ground and, slightly dazed, is mesmerized by the girl. As the days go by, he becomes more and more obsessed with her. She tortures him! We witness the story of his tormenting passion in his efforts to win her love.

 

"We idiots can only have faith, hope, and charity. And a little love because it’s free.

 
 
IDIOTA LOVE
VO/ ENG. SUBT.
IDIOT LOVE

ABOUT AMOR IDIOTA (IDIOT LOVE)

 

I came to Amor idiota (Idiot love) for many different reasons. One of them, perhaps, is that Anita no perd el tren (Anita takes a chance) worked really well, both artistically and commercially in all the countries where it was shown, which was quite a substantial number, and I was really keen to work again with the same creator of fables. And so I continued to read Lluís-Antón Baulenas, immersing myself in his universe, until I came upon his latest novel, Amor d’idiota. Baulenas had shown me this story many years before, in a different version and with a different title, but with the same germ of an idea behind the story. He went on working on it and then I read it again in a new guise. Once more, it seemed to me to be unfinished, but very attractive. He then rewrote the story and it acquired the shape of the finished novel. This time when I read it I thought that the story was a very powerful one, but at the same time, very difficult to adapt for the cinema. But after reading and rereading the text, and allowing myself time to think and to turn the story over in my mind, it seemed to me that I had finally found the structure of the narrative, the concept I needed in order to undertake the adaptation. It’s always the same; if you haven’t grasped the concept, you can’t explain the story.

 

I was particularly attracted by the way in which the characters were portrayed as confronting, in their own very particular way, a universal theme, our need for the other. At the same time it also dealt with other secondary themes which offered equally rich, exciting veins to explore, and which are also present in almost all my films, such as friendship and death... And thus I find myself once more coming back to my favourite theme, but this time presented in an obsessive, angst-ridden, perhaps morbid way, as befits the personality of the leading character in the story.

 

Pere-Lluc is desperate to get together with Sandra while at the same time trying to overcome the emptiness of his everyday life and to come to terms with the sudden death of a friend. For me, this character represents the disorientation of modern man. He has reached the age, thirty-something, when one becomes aware of just how empty life can be, and to what extent we have to find comfort in those little things that make us happy, much more so than relying on the ‘big ideas’ or the hope of fulfilling our dreams. One comes to realise that while it’s not true that life is a mere trifle, living has got a lot to do with finding sense within your own small world, in the little everyday things. He draws strength from his hopes of being with Sandra, the woman he loves. But at the same time, he has to deal, unexpectedly, with the death of his friend. Perhaps it’s got to do with the fact that I have reached that certain age, and I have lost some very close friends, as happens to the main character. These are realities that hurt and when you find yourself weighed down with all this emotion, you need to offload it somehow. In my films I’m always driving out demons and phantoms. But that’s just a part of it. I was also attracted by the idea of being able to bring out the tragi-comic side of the character.

 

It all seemed very interesting to me and I decided to do this story, but in the end I decided to adapt it for the cinema, first and foremost, because I had a hunch that I could tell the story in a very particular way. I felt that if this was a story about anguished desire for the other, then I should make a film in which the narrative – and the photography – were anguished, tense. And I believe that this idea has meant that Amor idiota (Idiot love) is my freest film, at least in a narrative sense. To portray the angst of Pere-Lluc I’ve drawn on all those elements that, for a false sense of purism, I had always turned my back on. For example, the zoom. Before this film I had always forbidden my cameramen to use it, to the extent that I even checked the cases they carried their lenses in to make sure they had not included a zoom. And it turns out that this time I’ve not just become reconciled to its use, I’ve ended up adoring it. And using the zoom seemed to me to be the most natural thing in the world. The whole film was made using hand-held cameras, with a lot of sweeping panned shots, whilst trying, obviously, not to make the viewer dizzy. But I didn’t do it in order to make a modern film. I’m not interested in experimenting in being modern. Amor idiota talks of the angst of the modern man, but it also deals with the yearning to create, to find oneself through searching for meaning in the narrative. And all this has led me to make the film in an apparently casual way, though in reality, everything is meticulously planned, as always. This time I’ve done away with neat careful camerawork, yet without damaging the quality of the sequences. I’ve made it seem as though the camera is searching for something, but I know exactly what it is that I want it to show. I really enjoyed working in this way, because I felt very free. I’ve always been looking, in my films, for the best way to explain the stories and this has made me feel freer and freer, searching out harmony and coherence between content and form. Mario Montero, the Director of Photography and cameraman, proved to be the perfect accomplice for this aesthetic approach.

 

I changed several things from the novel. In the book, the story is told by means of an internal monologue and I had to synthesise and reorder its complicated structure in order to make the action clearer from a dramatic point of view. The aim was to bring out the highpoints while still maintaining the sense of the characters’ progression and change. What most obsessed me was to find the dramatic curve, and I think I managed to do so. Baulenas set the story one year after the Olympic Games in Barcelona, while I’ve brought it forward to 2004, since it seemed to me that the disorientation of modern man remains, unfortunately, much as it was ten years ago. In the end the Olympics only served as a backdrop for the story, and backdrops are very often purely ephemeral – they end up being destroyed, just like everything else in this life.

 

I also changed one location, which has a dramatic importance in the story. In the novel, Pere-Lluc’s friend is Italian, while in the film he is Argentinean, because the connection with Argentinean actors is much stronger at the moment. It seemed to me that this would be a much more realistic base to work from. On the other hand, the distance also increases the dramatic sense. If a friend of mine were to die in Italy, I’d jump on a plane and go there straight away. But if they died in Argentina, I’d think twice before doing it because everything is much more complicated. The absent friend is the cathartic element. Pere-Lluc, in despair because Sandra has left him, sets off for Buenos Aires in search of the memory of his friend but in reality what he needs to encounter is himself. And as often happens, you end up finding yourself through others.

 

To sum up, then, this film is full of reflections, spoken out loud, about love, death, communication... And then there is something else that I’m really enthusiastic about and which I find really original. And that is that he thinks he’s an idiot. Well, in fact he thinks the whole world is stupid, but the difference is that he openly recognises his own idiocy. The irony lies in presenting idiocy as an everyday reality and showing the transcendence that it can acquire within a society that is as stupid, almost brainless, as that which between us all we are helping to create... To me it seems paradigmatic, universal. The story has some marvellous, fantastical twists and turns. “We idiots can only have faith, hope and charity. And a little bit of love, because it’s free”. And this allows me to round the film off in an ironic way, which I hope people will understand, which is, and please forgive my presumptuousness, like the classic Chaplin ending. And with this happy ending I’m trying to wink at the audience.

 

It was difficult to bring this story to the cinema, but when you’ve learnt your trade, the difficult things become enjoyable. I’m not interested in doing easy things. If I love this film, it’s because I had to work at it. I’m speaking as a Screenwriter and Director now, not as a Producer. I’m talking about the level of creativity involved. If I am also the Producer, it’s basically to do with preserving my freedom to act as I wish. The most difficult thing, as always, was the internal time, the maintaining of the dramatic tension. The structure is fairly classical: boy meets girl, they fight, and they get back together again. But all this is tremendously subtle. There was a moment in the script that caused me a lot of heartache, the time needed to explain how their relationship developed after she battered him around the head. In the book, this occupies many pages, but in the film I only had a few minutes to explain it all. I was also worried by how to deal with some of the other characters and how to fit in their friends, who are difficult and complex characters, full of subtle nuances.

 

I was lucky enough to work with some magnificent actors, who also brought out all the chemistry that my intuition told me that they would have, even more than they themselves imagined. What makes this work interesting is trying to stretch things, to take them a little bit further and not to make do with the obvious. It was in this sense that I decided to gamble on Cayetana and Santi.

 

I’ve always admired comic actors, who are often underrated, for they are often very good dramatic actors. And I believe that Santi Millán is one of the best actors I have ever worked with. On the one hand, he has all the experience built up over ten years with La Cubana, playing a whole host of different characters, and at the same time he has a very finely-honed technique that comes from his time in television. But above all he has a very special gift – you are never aware that he is acting, that he is doing what every actor does when they create their character, when they assume the role of the other. Cayetana Guillén is a very fine dramatic actress. I discovered her in the theatre and she has a hardness, and a fragility, a range of registers which she uses to great effect in this film, building up a very difficult character and yet one that you understand perfectly. She is very intelligent. But not all intelligent people are good actors. And not all actors are intelligent. I believe that, in this case, the two things come together and combine to make a performance that she can truly be very happy with. The two of them are also accompanied by other fine actors, Marc Cartes, Mercè Pons, Jordi Dauder… who form the cushion that the story needed.

 

 
IDIOT LOVE

Screenplay, Direction and Production

VENTURA PONS

 

Screenplay based on the novel

AMOR D’IDIOTA by LLUÍS-ANTON BAULENAS

 

Associate Producer

TONI CAIRAT

 

Director of Production

AINTZA SERRA

 

Music

CARLES CASES

 

Photography

MARIO MONTERO

 

Editor

PERE ABADAL

 

Art Director

BEL·LO TORRAS

 

Direct sound

BORIS ZAPATA

 

Laboratoryi

EL LABORATORI DE BARCELONA FILM , S.L.

 

Editing studio

AMADEUS POSTPRODUCCIÓN, S.L.

 

A

ELS FILMS DE LA RAMBLA, S.A

production.

 

in associaction with

GRANDALLA CINEMATOGRÀFICA, S.L.

 

with the participation of

TELEVISIÓN ESPAÑOLA, S.A.,

CANAL PLUS

i

TELEVISIÓ DE CATALUNYA, S.A.

 

distributed by MANGA FILMS, S.L.

 

 
IDIOT LOVE

CAST

 
IDIOT LOVE

Festivals:

Berlín (Germany)

Guadalajara (Mexico)

Palm Springs, New York (LC) & Tiburon (US)

Asunción (Paraguay)

Haifa (Israel)

Warsaw (Poland)

Lisboa, Funchal & Oporto (Portugal)

Pinamar (Argentina)

Bruxelles (Belgium)

Santo Domingo (Rep. Dominicana)

Caracas (Venezuela)

Shangai (China)

Vancouver (Canada)

Sochi (Russia)

Rio de Janeiro (Brasil)

Almaty (Kazahstan)

Montpellier (France)

Verona (Italy)

Ljubljana (Slovenia)

Viña del Mar (Chile)

Stockholm (Sweden)

San Sebastián (Spain)

Mexico D.F. (Mexico)

Miami (EUA)

San Salvador (El Salvador)

Buenos Aires (Argentina)

Guatemala (Rep. Guatemala)

Bogota (Colombia)

Brasilia (Brasil)

La Habana (Cuba)

Lima (Perú)

Santiago de Chile (Chile)

Panama (Panama)

Quito (Ecuador)

La Paz (Bolivia)

Tegucigalpa (Honduras)

Montevideo (Urugay)

Managua (Nicaragua)

Caracas (Venezuela)

Costa Rica (Rep. Costa Rica)

Hannover (Alemania)

Windhoek (Namibia)

Manila (Filipinas)

Libreville (Gabon)

Milan (Italia)

Praga (Rep. Checa)

Zúrich & Berna (Suiza)

Abidjan (Costa de Marfil)

Belgrado (Serbia)

Tirana (Albania)

Budapest (Hungria).

San Diego (US)

 

Awards:

Nominations Barcelona Awards (Catalan Directors Awards)

Ventura Pons (Best Director)

Mario Montero (Best Photography).

Nominations Music Awards: Carles Cases (Best Music).

 

 

 

 

 

 
IDIOT LOVE

AMOR IDIOTA

Estimar

 

L'amor és idiota? S'escapa de tota comprensió possible? Actua a voluntat sense tenir en compte circumstàncies, valors, pors, estatus i persones? Fa el que li dóna la gana? L'evident resposta afirmativa a totes aquestes qüestions és el nucli de l'última pel·lícula de Ventura Pons. El director d'"Actrius" emprèn amb "Amor idiota" la seva proposta més radical i obté el seu film més heterodox, però també el més sensible, el més romàntic.

 

Després de la comèdia pura –"Què t'hi jugues Mari Pili?", "Rosita Please"-, la pulcra adaptació teatral –"Actrius", "Amic/amat"-, el melodrama –"Menja d'amor"- i el documental –"Ocaña, retrat intermitent", "El gran Gato"-, Pons se submergeix ara en la tragicomèdia. Adapta per segona vegada un text de Lluís-Anton Baulenas, (…) i ho fa des de la radicalitat estilística, amb una càmera nerviosa i inestable que no para quasi mai quieta. L'operació li surt bé, ja que lluny de resultar una opció capriciosa, li permet obtenir una textura dramàtica òptima per emmarcar els seus dos personatges.

 

Els de Santi Millán i Cayetana Guillén Cuervo són possiblement els personatges més humans de la seva filmografia i el director ens els serveix sense concessions, però amb tendresa i sensibilitat. La seva humanitat passa més que mai per la seva imperfecció i la gran troballa de Pons és fer que l'espectador els percebi indefensos i sense capacitat de reacció, sotmesos al fatalisme dels seus sentiments. En aquest sentit, i molt més enllà de la més que evident càrrega sexual del film, ens trobem davant d'una història d'amor preciosa, narrada des de la intensitat emotiva i des de la comprensió d'un home i una dona que no havien previst enamorar-se. Hi ha aspectes menys reeixits, com els referits a uns personatges secundaris certament intranscendents que, si bé expliquen la situació de caos que envolta el protagonista, són irrisoris en comparació amb la força torrencial de la parella central. I és que aquesta història no necessita res més per resultar propera i versemblant -ni tan sols una veu en off que no molesta però que tampoc és imprescindible-. Santi Millán s'enfronta amb un personatge complicadíssim i li sap injectar caràcter, però la gran troballa del film és sens dubte la protagonista. Cayetana Guillén Cuervo sembla incendiada per un raig de sol i il·lumina el film amb la seva criminal sensualitat. Un entén que algú es pugui tornar boig per ella: és el personatge més sexi que ha trepitjat una pantalla en anys. Tots dos contribueixen a fer que el missatge del film esdevingui clarivident: la idiotesa de l'amor només es pot combatre des de la valentia. Renunciar-hi per covardia és absurd, i encara més per egoisme. Això és el que ens diu Ventura Pons, un director que sap explicar històries i sap retratar personatges habitats pel fatalisme més cruel, el que aboca les persones a sentir-se idiotes, a pensar i repensar una vegada i una altra sobre l'única veritat.

Toni Vall

Avui

Chico persigue chica

 

Básicamente podría decirse que la nueva película de Ventura Pons es el relato subjetivo de cómo un tipo que tiene un pobre concepto de sí mismo alcanza la felicidad, un equilibrio transitorio, algún sentido a la vida, un lugar en el mundo o como quiera llamarse. A eso puede reducirse la entretenida, y a ratos algo más, "Amor idiota", atendiendo a una estructura narrativa conducida por la confesión en primera persona del protagonista, un hombre al final de la juventud que se enamora a primera vista de una desconocida a la que persigue hasta más allá de lo razonable.

 

Inspirada de nuevo en una novela de Lluis-Anton Baulenas, autor también de la que originó "Anita no pierde el tren", se mueve con desenvoltura entre varios registros, rozando siempre la comedia, incluso absurda, pero cercana a la tentación del melodrama desgarrado y romántico, con una apariencia realista reforzada por la calculada inestabilidad de una cámara curiosa, como de reportaje, que invade a prudente distancia los merodeos y la intimidad de los personajes.

 

Los personajes de Pons, en especial el que interpreta Santi Millán, que sale airoso del reto de poner un pie en la comicidad y el otro en aguas pantanosas de mayor gravedad, son muy dados a la definición y a la sentencia existencial, a acuñar frases brillantes, y las dicen, sobre todo en "off", con un aire de naturalidad que recuerda inevitablemente a las películas de Woody Allen, del que tan cerca, salvando las distancias, suele situarse Ventura Pons, ejerciendo una agradecible libertad con el paracaídas de un oficio que le permite amortiguar imprevistos y caídas. La peripecia argumental se concentra en esa obsesión irracional del protagonista y todas las demás historias tan sólo forman parte del fondo, de un paisaje vital mayoritariamente anodino en el que hay soledad, rutina, pasiones vulgares y el recuerdo nostálgico de una amistad especial como único contrapunto verdaderamente trágico. Como la vida misma, pero más entretenida.

Alberto Bermejo

EL MUNDO

Una insólita pareja

 

¿Cuál es aquí el "clic"? Varios. Uno, para empezar, tiene que ver con la determinación casi suicida, demencial, de Santi Millán por ser aceptado por su objeto de amor, la al comienzo lejana, inaccesible, Cayetana Guillén Cuervo: en la manera como el director muestra esta determinación hay mucho de cariño, mucho de irónica solidaridad con su criatura, a la que trata sin paternalismos de ningún tipo. Otro, que en su afán por contar la historia de la insólita pareja, Pons va dejando de lado otras historias mucho más convencionales, o si se prefiere, menos atractivas (…), para centrarse casi en exclusiva en la disparatada, bien que entrañable, relación entre sus protagonistas.

 

Y otro, en fin, tiene que ver con lo que hace grande a cualquier comedia de enredos amorosos: la excelente química que, más allá de cualquier contingencia del guión, se establece entre la pareja protagonista, un Santi Millán que demuestra sobradamente el porqué de la aceptación popular a su creciente papel como actor plurimediático, y una Cayetana Guillén que, a estas alturas, nadie descubrirá como una actriz impecable, pero a la que hay que agradecer que no desmaye en sus desvelos por hacer cálidamente auténtica cada una de sus comparecencias en una película.

 

Mirito Torreiro

El País

Ventura nada idiota

 

Tal vez cabría convenir –como decía Torrente Ballester- que "la peor soledad que hay es el darse cuenta de que la gente es idiota". Pero ocurre que el protagonista de esta película ya se autodefine, de entrada, como un idiota. Un ser errático al que Santi Millán, vulnerando una vez más su fama de gracioso televisivo, otorga notoria credibilidad. Tras su documental "El Gran Gato", Ventura Pons retorna a lo que siempre le fue más propio: un tipo de comedia muy personal, que el tiempo, la necedad imperante y la soledad globalizada convierten en amarga y sarcástica. Pero la producción de una película –y Pons produce sus propias películas- exige compromisos que, en "Amor idiota", se traducen en un tramo inicial desconcertante –la chocarrera fiesta de cumpleaños-, ciertas concesiones como los famosos (devinieron pasión en las ruedas de prensa) dieciocho coitos, colección de videoclips donde el espectador tal vez escoja el suyo. Pero este filme –libre, perverso y más profundo de lo que parece- no hace sino transformar en imágenes actuales aquella aseveración de Séneca: "Es preciso que vivas para otro si quieres vivir para ti". Tal es el drama del protagonista, cada vez más ajeno a todo excepto al "amour fou" que siente hacia una mujer (Cayetana Guillén Cuervo). Es ahí donde Ventura Pons evidencia su talento narrativo.

Lluis Bonet

La Vanguardia

Amor idiota

 

Y, como inoculado por el virus del Dogma, el director parece estar dando patadas a la cámara, animando al operador a que arriesgue en sus encuadres y haga violentos barridos por las escenas, intentando ponerse a la altura del desgarro, la fragilidad y el desasosiego de sus dos protagonistas: una magnífica Cayetana Guillén Cuervo y un Santi Millán que (…) muestra madera melodramática, trágicómica, incluso comicotrágica. "Amor idiota" (…) es divertida y patética, tiene compasión por sus personajes pero sin pasarse y les ofrece diálogos espléndidos para expresar la mayor soledad, el más grande cacao mental.

Pere Vall

Fotogramas

Amor idiota

 

Redonda e inteligente. Pons ha conseguido una película muy poco idiota en la que, curiosamente, el amor que empieza obsesivo acaba siendo controlado. Un trabajo cien por cien Ventura Pons: la cámara recorre inquieta la ciudad y se mete en todos los rincones urbanos habitables. No faltan vertiginosos viajes en moto, sexo sin medida, preguntas existenciales.

 

Pere-Lluc Solans es un tipo de 35 que sabe que es un idiota y que no dejará de serlo. Está desorientado, la última relación larga que tuvo duró ocho meses. Una noche sale de copas, solo, para consolar la muerte de su amigo lejano. De vuelta a casa se encuentra a Sandra, subida en una escalera, colgando carteles en la madrugada. Se enamora rollo flechazo. Y se decide a espiarla. A partir de ahí, despega el ansioso viaje de Pere-Lluc con el objeto de desatar los lazos del amor. ¡Qué buena!

E. Lahoz

METRO DIRECTO (MADRID)

La contemporánea idiotez

 

El plano final es puro Chaplin. Es entonces cuando nos damos cuenta de que Santi Millán y Cayetana Guillén Cuervo (ambos impecables) son la versión siglo XXI de Charlot y Paulette Goddard, dos vagabundos de sí mismos, dos criaturas solitarias que luchan por sobrevivir en la jungla deshumanizada de nuestros días y nuestras insoportables rutinas (ese gintonic que se toma Cayetana cada madrugada mientras espera a su marido, por ejemplo). ¿Dos idiotas? Sí, porque Baulenas en su novela y Pons en su película asocian idiotez con normalidad. Si Millán se siente idiota (y Cayetana lo es sin manifestarlo) es porque ve que no vale ni un pito ni nunca lo ha valido, que es un cualquiera, un ser tan insignificante como su padrino o los amigos que le rodean.

 

"Amor idiota" tiene mucha miga en ese sentido, en el de escáner de nuestras miserias cotidianas. Y es, desde esa óptica, una comedia triste, agridulce. Probablemente le sobren algunos diálogos pasados de trascendencia, que no oímos en las barras de bar: aunque a Millán le digan en un momento que está hecho un filósofo, sus reflexiones profundas (o las de Marc Cartes sobre el escepticismo) chirrían en no pocos momentos. Y probablemente también sobren la mitad de los monólogos en "off" del protagonista, que a veces no hacen otra cosa que redundar en lo que vemos. En contrapartida, Pons rueda en esta película con un estilo nervioso, suelto, casi de mandamiento Dogma, que le va muy bien a la historia (véase la charla entre Millán y Cartes en el restaurante: está filmada con la fluida inmediatez conversacional de un Woody Allen). Esa libertad de estilo encaja de maravilla en los tramos más brillantes de "Amor idiota", como el carrusel de coitos servidos como ráfagas de metralleta, que dan buena nota de una pasión desmedida, o, sobre todo, las escenas de compulsivo fisgoneo de Millán (convertido, él mismo lo dice, en un "psicópata de manual") en el chalet de Cayetana. Ahí se nota la mano de un director atrevido y creativo, que a cada historia que aborda otorga el tono que le conviene: revisen "El vicari d’Olot", "La rossa del bar" o "Carícies" y verán cómo el aserto tiene fundamento.

Jordi Batlle

GUÍA DEL OCIO

¿El amor es la respuesta?

 

El amor, centro explosivo de la vida humana. Santi Millán está desesperado. Al iniciarse la cinta saca su pene para trincharlo como una butifarra (y aún quedan otros tres íntegros del actor: está inmenso). En su deriva existencial choca con Cayetana Guillén Cuervo, una mujer dichosamente casada que nada tiene de princesa pero a la que él se aferra como psicópata de manual y así poder asumir la vida. Como pasa con Dostoievski, los personajes están locos (exasperados, frustrados, horriblemente infelices). Incluso el soliloquio lo pone la narración en off de Millán, en catalán. La imagen final se cierra como una película de Charlot pero no, aquí no hay nada de sentimentalismos exacerbados (¿el sufrimiento exaltado es mejor que la felicidad barata?). Ventura Pons (homenajeado en la última MostraLambda) es quien dirigió, guionizó y produjo esta tragicomedia. Como le ansiaba André Breton a su hija, "te deseo que seas locamente amada. ¡Y vete al cine ya!".

Leandro Palencia

Fotogramas

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