We discover that the true strangers are not these neighbors from another culture but we ourselves, who are so reluctant to integrate into our families, our everyday reality, our awareness and our affection.



A family experiences two traumatic events in a lapse of forty-odd years: the loss of one of the family members and how this affects the others; and the arrival of new neighbors, strangers, who upset the family and supposed social harmony.

The fragility of family relations, the passage of time, the meaning of existence and, above all, fear and mistrust of the unfamiliar (the stranger, the foreigner, the outsider, the other...) shakes the sensible mentality of these traditional people.

We discover that the true strangers are not these neighbors from another culture but we ourselves, who are so reluctant to integrate into our families, our everyday reality, our awareness and our affection.




After having adapted two plays by Sergi Belbel to cinema, Carícies (Caresses) in 1997 and Morir (O No) [To Die (or Not)]in 1999, I have decided, nearly a decade later, to make another film, Forasters (Strangers), based on one of his plays. The first two attempts, in my opinion, worked out very well and I remember them with great fondness. His texts allowed me to continue with an unconventional type of cinematographic narrative that I find greatly attractive, with results that helped position my cinema in the international arena. I believe that for many viewers in the world, there is a before and an after my first versions of Belbel.


What does Belbel’s work have that I find so interesting? Normally, when I talk about my films, I always mention above all the interest of the stories I choose, but in the case of works by Belbel, although the stories are also highly interesting, his narrative technique is what truly fascinates me. Caresses allowed me to establish a discontinuous circle that, seventy minutes into the film, returned to the starting point, in which the ending was already implicit. In my version of To Die (or Not), I took his proposal to establish two opposing plots to an extreme: death in the first part, life in the second. Black and white, unease, an anxiety-inducing camera, sequences without apparent continuity versus color, a story with a moral, classic writing, linear narrative. Now, Strangers allows me to play characters, their story, the city… against the passage of time, the game of jumping forwards and backwards, which is always so fascinating because it simultaneously lends density, volume and narrative agility. A highly cinematographic game, moreover.


And now, let’s concentrate on the story or stories. A family seen at two different periods, a lapse of some forty years having passed between the two. A dysfunctional family marked by what used to be called an ugly illness, cancer and death. A family falling apart, where the characters quarrel, insult one another, hate each other and refuse to accept in their predecessors what they will eventually, inevitably repeat in themselves. A family marked by relations of rejection, love and hate of the other, the upstairs neighbors, those strangers from a far-off land –Andalusia in the sixties, Morocco at present– who will also form part of this repetitive game that is life in the film Strangers. Above all, it is a family marked by disappearance and loss through cancer and death. And all of this brimming with the obsessions present in nearly all of Belbel’s texts: mothers who are possessive ad nauseam, sons and daughters who negotiate complexes about their lives, which they come to reject, the idea of repressed homosexuality, the devastating lack of comprehension among generations… In sum, a dense, hard theme, a glance ( as the critic Sharon G. Feldman has stated) at “the present and future in relation to the past, a reflection on where we are and where we’re going” that can be served, as I have attempted here, on a plate in the form of a melodrama, a genre which I’m not sure of having attained, but in any case, which I’ve greatly enjoyed in the attempt.


To what point is everything a metaphor or symbol of our society? Are we really strangers to ourselves? My friend the dramatist Benet i Jornet believes that in Strangers, “the awareness of time is desperately and tragically felt, at the precise moment of the overwhelming discernment, the realization and torn acceptance of the tragedy, the acceptance of this monster-like thing that time can be said to be; just when death, the final stop, is opening its mouth to devour us”. I do not consider myself a pretentious narrator, but I do like my films to contain a great deal of substance so that the viewer can share my pleasure in approaching themes not very common in cinema, but that may particularly move them as they move me.


I would like to close by expressing my gratitude to all of the people who have accompanied me on this adventure, to the entire technical team but especially the actors, and in particular the great Anna Lizaran, who brutally reveals her pain, and Joan Pera, who has dared to return to a register that I well knew was in him, but that he had been concealing under the profound humanity of an artist. Ventura Pons






with the participation of






Based on the play by



Direction and Production



Line Producer:






Director of Photography:






Art Director



First assistant director



Direct sound:



Joan Pera’ make-ups






Sound & Editing Studio:

INFINIA Spain and Andorra



BADITRI International Distributionl LATIDO




Torino (G&L) (Italy)

Cartagena de Indias (Colombia)

Guadalajara (Mexico)

Lima (Perú)

Santo Domingo (Dominican Republic)

Nantes, Toulouse & Montpellier (France)

Istambul (Turkey)

Verzaubert (G&L)

: Munich, Frankfurt, Cologne & Berlin (Germany)

Varsow (Poland)

Luxemburgo (Luxemburgo)

Seattle & Stanford (US)

Alexandria (Egypt)

Osaka (Japan)

Manila (Philippines)

La Habana (Cuba)

Mexico D.F. (Mexico)

Hamburgo (Alemania)

Bogota (Colombia)

Buenos Aires (Argentina)

Managua (Nicaragua)

Brasilia (Brasil)

Caracas (Venezuela)

Zagreb (Croatia)

Quito (Ecuador)

Tirana (Albania)

La Paz (Bolivia)

Santiago de Chile (Chile)



Torino Festival: Achievement Award, Ventura Pons;

Gaudí Awards: Anna Lizarán (Best Actress), Best film (public vote)

Cartagena de Indias Awards: Roger Príncep (Best Actor in a supporting role)

Madrid's International Lesbian and Gay Film Festival: Achievement Award, Ventura Pons

Festicurts Figueres'09: ACAT Special Award, Ventura Pons.

Anna Lizarán (Best Actress) Festival de Santo Domingo and Toulouse Cinespaña Festival (France).


Nominations Gaudí Awards:

Best Film, Ventura Pons (Best Director), Ventura Pons (Best Screenplay), Anna Lizarán (Best Actress), Joan Pera (Best Actor), Dafnis Balduz (Best Actor in a supporting role), Carles Cases (Best Music), Pere Abadal (Best Editing), Bel·lo Torras (Best Art Direction), David Martí & Montse Ribé (Best Special Effects).

Nominations Premis Butaca:

Best Film, Joan Pera (Best Actor) and Anna Lizaran (Best Actress).




La familia unida


Tercer encuentro de Ventura Pons con el dramaturgo Sergi Belbel, tras las aplaudidas Caricies y Morir (o no), Forasters aparece igualmente cargada de complejidad en los personajes y en su estructura dramática, en esta ocasión centrada en un universo familiar, adscrito además al piso de clase media transmitido de padres a hijos, a través de dos generaciones y dos épocas tan perfectamente localizadas como significativas: la sociedad del despegue económico, en pleno franquismo, de los años sesenta, y la actual, ya en el siglo XXI. Un repaso a concomitancias, a diferencias apenas perceptibles —sin lugar a dudas, los jóvenes de ahora mismo sufren menos represión y condena que sus antecesores, los inmigrantes disponen de mejores condiciones de acogida, los adultos pueden optar a una mayor sinceridad consigo mismos…— para poner de manifiesto la perpetuación de los peores errores, de los más impúdicos y mezquinos intereses, de las más rancias cantinelas moralistas, etc. Una sucesión de conversaciones, discusiones y actitudes que permiten al espectador reconocer perfectamente infiernos cotidianos, propios o ajenos pero siempre próximos, demostraciones palpables del absurdo de unos modelos familiares repetidos hasta la saciedad a pesar de su probado fracaso, de su supeditación a la hipocresía y a la represión y condicionamiento de sus individuos en función de otras muchas leyes sociales aceptadas sin cuestionar, determinadas por la propiedad privada, el interés económico de los programas políticos, la ausencia de solidaridad con vecinos, inmigrantes, o con los propios miembros de esa unidad familiar (como explicitaba el bando golpista de Miláns de Bosch), definitivamente extraños, y por lo tanto forasteros, en su propio hogar.


Más caverna que hogar, en cualquier caso, los estilos habituales de dramaturgo y cineasta no dan opción a la simplificación, a lo anecdótico y a lo aparentemente, o convencionalmente, realista, mostrando en cambio sus cartas, sus dosis de teatralidad, de propuesta metafórica (las enfermedades, las muertes, los parecidos físicos), en plena complicidad con unos estupendos actores (Joan Pera, Anna Lizarán, Manel Barceló, Pepa López, y los más jóvenes) y unos agobiantes decorados (exteriores e interiores) que sugieren y subrayan la reiteración y el carácter circular de unas arraigadas pautas de conducta. Un film muy recomendable, ciertamente agrio, donde no faltan ironías, golpes de humor y diálogos vitriólicos capaces de ayudarnos a desmitificar y a desmarcarnos de tan mediocres convicciones morales.


Antoni Llorens

Cartelera Turia

Forasteros de la realidad


Ventura Pons repite proeza, es decir, película: una al año. En la anterior, Barcelona (Un mapa),utilizaba la institución matrimonial para diseccionar el tejido político y humano de la ciudad, con un viejo piso del Eixample a modo de opresivo escenario. Era una metáfora de la familia, surgida de la obra de LluïsaCunillé Barcelona, mapa d´ombres.EnForasters,donde la autodestrucción familiar alcanza niveles trágicos, Pons recurre por tercera vez al material escénico de Sergi Belbel, de quien ya había adaptado Carícies y Morir (o no).La severa Simone de Beauvoir aseveraba que "la familia es un nido de perversiones". Y la familia aparece en Forasters como fuente inagotable de odio, perversión, engaño y masoquismo. Con otro tema recurrente en el teatro de Belbel: el fantasma de la muerte. No como propiciadora del perdón, sino de venganza hacia quienes han formado parte de la vida que se está a punto de abandonar. Y hay un apunte autobiográfico del autor: este niño adscrito al grupo de los forasteros,interpretado de niño por Roger Príncep y de adulto por Santi Pons.

Lluis Bonet Mójica

La Vanguardia

FORASTERS, de Ventura Pons

Pons adapta otra obra de Belbel que, como Morir (o no), tiene dos caras: la historia de una familia contada en dos (intermitentes) tiempos que se miran como un espejo a otro, los años sesenta (bonito blanco y negro con impresiones en color) y el presente (colores vivos); una historia durísima, repleta de dolor, muerte, padres y madres que odian a sus hijos y viceversa, además de homosexualidad reprochada, racismo, etc. Todo desde el interior de un piso barcelonés, casi sin salir a la calle: casi, pues, La familia, de Scola. 
Pons rueda con fluidez y un tempo medidísimo para las escenas fuertes: la paralela agonía de los dos personajes de Lizaran (madre e hija) es de una exactitud y un impacto admirables. Como de costumbre, el reparto es sobresaliente: sólo disponemos del espacio para saludar a una Lizaran que merece todos los premios del mundo y a un Pera que se quita la máscara de cómico para brindarnos un sorprendente do de pecho dramático.

Jordi Batlle Caminal


La luneta indiscreta


SALUD, LUNETARIOS… VENTURA PONS, COMO SIEMPRE, nos trajo bajo el brazo su última cinta, que tan bien ha caminado en los más diversos festivales y rincones del mundo. Se trata de Forasteros. Quienes sentíamos un tanto fatigado al catalán director de Actrices, Morir (o no), Anita no pierde el tren y otras tantas excelentes cintas, nos reconciliamos con él mediante su nuevo filme: Forasteros, otra de sus contundentes historias corales que une ahora, en dos épocas diferentes, a sendas familiares que pierden a un miembro enfermo de cáncer: los combates entre esos seres que se aman pero se destrozan, las pugnas intergeneracionales, el conflicto con los otros (árabes instalados en pisos cercanos), la crudeza y precisión de los diálogos y la diversidad cromática en la fotografía que funciona como detonante cronológico, más la altura histriónica (fundamentalmente el protagónico de la excepcional Anna Lizarán) nos hacen perdonarle cierta rigidez teatral que para nada mella la garra y la espesura de su discurso.

Frank Padrón

31 Festival Internacional del nuevo cine Latinoamericano, La Habana

Elogio del Eixample 
**** + 1/2

"¿Cómo es Europa? Bonita, ¿verdad? Sí, bonita, muy bonita. Te la miras por fuera como un turista. Por dentro, ¡es esto!", dice la criada dominicana de la muy endogámica familia catalana que protagoniza Forasters. La cámara desciende para mostrar el vómito que mancha el embaldosado. La frase, en buena medida, condensa las debilidades de la obra original de Sergi Belbel: una obra que sobreexplica su panorámico despliegue de mal rollo a caballo entre dos siglos, donde una suerte de catalanidad enfermiza, agonizante, miserable y numantina resiste (o no) la inevitable intromisión del Otro (los forasteros del título: inmigrantes andaluces en los años sesenta, marroquíes en el presente), mientras el trenzado en dos tiempos de este melodrama familiar -casi un Gótico del Eixample- lanza feroces cargas de profundidad sobre el peso de la herencia y sobre la maldición de convertirse en lo que más se odia. El movimiento de cámara en dirección al vómito es una anomalía en el conjunto: un momento en que la puesta en escena de Ventura Pons sucumbe a los subrayados del texto, dentro de un trabajo riguroso que condensa el original -cuyo montaje teatral se acerca a las tres horas de dura-ción- y extrae notable partido visual del juego de rimas entre los dos tiempos. Forasters podría formar un interesante programa doble con su anterior película, Barcelona (un mapa), adaptación de una obra teatral de Lluïsa Cunillé que hurgaba en similares heridas con armas muy distintas.

Jordi Costa

El Pais

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